Dýchacia sústava

V dýchacej sústave vtákov a cicavcov sú značné rozdiely. Vták má dve pľúca, ktoré sú však v podstate nehybné. V tele vtáka je tiež umiestnených niekoľko vzduchových vakov. Tieto vaky sa rozpínajú do niektorých väčších dutých kostí, ako napríklad ramenná kosť, a označujú sa za "pneumatické”.
Spotreba kyslíka
Námaha počas letu vyžaduje vyšší príjem kyslíka. Hoci sú pľúca vtákov relatívne malé v porovnaní s pľúcami cicavcov, sú výkonnejšie a ich činnosť nezávisí od nadmorskej výšky. Výmena plynov je sprostredkovaná tenkými kapilárami v pľúcach, ktoré zabezpečujú, že červené krvinky prijímajú kyslík a vylučujú oxid uhoľnatý. Samotné vzduchové vaky sa priamo nezúčastňujú na tomto procese, ale sú podstatné pre účinnosť celého systému, v ktorom pôsobia ako dúchadlá. Keď sa vták nadýchne, vzduch sa naberie do zadných vzduchových vakov. Pri výdychu vzduch prechádza pľúcami do predných vzduchových vakov a von z tela vtáka., Celý pohyb je riadený dvoma rôznymi skupinami svalov. Na rozdiel od cicavcov, vtáky nemajú membrán (diafragmu) na vytvorenie tlakového rozdielu medzi hrudnou a brušnou dutinou. Namiesto toho medzi rebrové svaly podporujú dýchanie zväčšením priestoru v hrudnej časti tela vtáka a brušné svaly potom spustia výdych stlačením jeho hrude. Počas letu je nevyhnutná malá modifikácia - hrudné svalstvo, ktoré sa striedavo zviera a uvoľňuje, posúva hrudnú kosť dopredu ku stavcom, a potom späť, preč od stavcov., Hlavnou výhodou dýchacej sústavy vtákov je fakt, že zaisťuje úplnú výmenu vzduchu počas nádychu. U cicavcov časť vzduchu v pľúcach zostáva. Stavba krvných ciev vtákov tiež zaisťuje, že prijatý kyslík bude čo najúčinnejšie využitý. Krv vracajúca sa do pľúc s malým obsahom kyslíka sa stretáva so vzduchom, ktorý už prešiel pľúcami. Ešte stále však obsahuje stopy kyslíka, tento sa rozptyľuje do krvi, uvoľňujúc tak oxid uhoľnatý. Ako krv prúdi bližšie ku pľúcam, stretáva sa stále s väčším obsahom kyslíka, čím sa stále viac kyslíkom obohacuje., Okrem svojej nezastupiteľnej úlohy pri dýchaní majú vzduchové vaky aj iný význam, napríklad u čelade fregatovitých (Fregata species). Samček dokáže nafukovať svoje jasno červené hrdlové vačky pred párením, počas pytačiek, čím upúta pozornosť samičky.